45 Animales Extintos: causas y consecuencias

La extinción animal es una de las peores cosas que pueden pasar dentro de la naturaleza. Por un lado, las pérdidas son irremplazables y devastadoras en nuestra biodiversidad, por el otro, las consecuencias negativas en el ecosistema son innegables; verdaderamente una situación lamentable en todos los sentidos.

Ahora bien, cuando hablamos de animales extintos se piensa en especies como el Mamut, el Dodo, el Tigre Java, el Sapo Dorado y el Jaguar Balines. Si esto no pareciera ser ya suficiente, hay muchísimos animales más que se han extinguido con el pasar del tiempo por diversas causas, gran parte de ellas, asociadas a la intervención inconsciente de las personas. 

Contenido mostrar

Lista de animales extintos:

Desde hace miles de años atrás, la extinción animal viene ocurriendo, lo peor es que en la actualidad, esto sigue ocurriendo. Mamíferos, aves, pájaros, insectos, peces, anfibios y reptiles, unos en mayor medida que otros, no han podido escapar de lo que es ahora la lista de animales extintos:

Mamíferos Extintos

Mammut, Extinto desde 1700 a. C.

animales extintos

Su existencia data desde hace 4.8 millones de años, hasta hace 3700 años aproximadamente. El Mammuthus o Mammut, ha sido hallado como fósil  en Norteamérica, Eurasia y África, siendo su hábitat en vida, las llanuras de hierba, prados y sabanas de sauces.

No hay una causa en específico de su extinción, pero se sospechan que fue por el cambio climático, enfermedades introducidas por la llegada del hombre y otros animales, y la caza que hicieron nuestros antepasados para obtener su piel y su carne.

Bison del Cáucaso, Extinto desde 1927

animales extintos

El Bison bonasus caucasicus, formaba parte de la familia de los Bovidaes, una especie de bisonte europeo que se localizaban en los bosques o zonas montañosas del Cáucaso, como bien lo indica su nombre.

Estos se solían agrupar en manadas de aproximadamente 20 bisontes, pero no fueron más que las personas quienes se dieron la tarea de cazar e invadir su hábitat por varios años, acabando con estos animales.

Asno Salvaje de Siria, Extinto desde 1928

Es una subespecie extinta del asno salvaje asiático, parte de la familia de los Equidae, el Equus Hemionus Hemippus. Se distribuía en Irak, Jordania y Palestina. Tenía como hábitat natural las llanuras aluviales.

Hay historia sobre cómo el hombre domesticó a este animal en la Edad Antigua antes de conocer al caballo, por lo cual la caza y los maltratos fueron acabando con cada uno hasta su extinción en 1928.

Ciervo de Schomburgk, Extinto desde 1938

El Rucervus Schomburgki era más popular como Nuar Sa Mun, por ser su área de origen. Solía estar en grupos pequeños por las planicies pantanosas de Tailandia, esto hasta que su espacio comenzó a ser destruido para usarse como cultivo de arroz.

Asimismo, estos ciervos se cazaron para vender su carne, piel y cuernos. La última manada que se registró fue en 1932 y el último ejemplar se mantenía en un templo budista fue asesinado por un lugareño en 1938, pasando a ser un animal extinto.

Canguro de Grey, Extinto desde 1939

Se podía encontrar este Canguro en los campos abiertos con eucaliptos en Australia. Tiene el nombre científico de Macropus Greyi, y debido a su piel, fue cazado desmedidamente durante la colonización europea.

Además, eran perseguidos por otros animales introducidos como las raposas, y su territorio fue destruido por el hombre gradualmente para ser usado como pastizal con fines de crianza de ganado.

Canguro Rabipelado Occidental, Extinto desde 1950

Era una especie de marsupial que se encontraba únicamente en Australia, conocido en el mundo científico como Onychogalea Lunata y perteneciente al orden diprodonto. 

Las dos razones principales de su extinción, fueron la tardía maduración de sus crías, disminuyendo la reproducción general de la especie, y la destrucción de su hábitat a causa del hombre.

Antílope Bubal, Extinto desde 1954

animales extintos

Es una subespecie del alcefalo o búfalo de de cabeza y cuernos particulares en su forma que, tenía de nombre científico Alceñaphus Buselaphus Buselaphus. Se encontraba en el norte del desierto del Sahara pero este animal se movilizaba desde Morocco hasta Egipto.

Se comenzó a ver poco debido a la caza que se realizó a mano de los humanos con fines alimenticios, uso o venta de su piel y cuernos. Se pensó que era uno de los animales extintos para 1900, pero su último ejemplar fue asesinado por un cazador en 1954.

Oso Mexicano, Extinto desde 1964

animales extintos

El oso mexicano, oso pardo mexicano o Ursus Arctos Nelsoni, habitaba los bosques de pino de montaña y los pastizales templados desde Arizona a Nuevo México, EEUU y la parte norte y centro de México.

Se consideró como una plaga por los agricultores, ya que se alimentaba del ganado, por lo cual era cazado y envenenado. Para 1964 se consideró oficialmente como un animal extinto.

León marino japonés, Extinto desde 1970

animales extintos 

Su nombre científico era Zalophus Japonicus, y pertenecía a una especie del género Zalophus de orden carnívoro. No acostumbraban a adentrarse a los océanos profundos, siendo así su hábitat natural las costas japonesas tanto de la república democrática de Corea, como las de la isla Sajalín, Rusia.

El por qué de su extinción, fue la caza exhaustiva por parte de los pescadores quienes usaban su piel, órganos y aceite natural para la medicina tradicional occidental.

Tigre de Java, Extinto desde 1979

extinción del Tigre de Java

Este animal era tan antiguo en la Tierra que, existía cuando aún se encontraban con vida los mamuts. La Panthera Tigris Sondaica era una subespecie de la familia de tigres, que se encontraba en la isla de Java ubicada en Indonesia.

Fue a causa del rápido crecimiento de población, que su hábitat se fue disminuyendo hasta prácticamente destruirse, incluyendo la caza que se realizaba, se produjo la extintición de este animal.

Visón marino, Extinto desde 1990

animales extintos

Vivía alrededor de las costas rocosas de Nueva Inglaterra y las provincias marítimas de Canadá. Su nombre científico era Neovison Macrodon y formaba parte de la familia Mustelidae, la cual es la más grande en el orden Carnivora.

Podemos destacar que una de las causas de su extinción, fue la caza incesable por parte de los comerciantes de pieles para usarla o venderla a altos precios, acabando con esta especie, llevándolo a lista de los animales extintos.

Bucardo, Extinto desde 2000

La Capra Pyrenaica Pyrenaica, era una subespecie de las cabras montesas referida normalmente como Bucardo. Estas tenían como hábitat los pirineos, una extensa cordillera montañosa ubicada a lo largo de España y Francia.

Se intentó proteger al animal, ya que estaba en peligro de extinción desde el inicio del siglo XX, pero la caza continua por parte del hombre acabó lamentablemente con este magnífico animal.

Delfín de Baiji, Extinto desde 2006

Era una especie de cetáceo odontoceto que tiene de nombre científico Lipotes Vexillifer, el cual hacía vida a lo largo de los 1.700 kilómetros que tiene el río Yangtze (Shanghái, China).

Se degradó su ambiente por la construcción de varias represas, denominadas como las Tres Gargantas, que alteraron el río de manera irreversible. El hombre intentó preservar la vida de este animal al movilizarlo a otro río cercano sin obtener resultados.

Foca monje del Caribe, Extinta desde 2008

El Neomonachus Tropicalis era la única foca que habitaba en aguas tropicales, específicamente en las zonas costeras de Florida (EEUU), el norte de Sudamérica y la costa de Centroamérica.

Este mamífero se incluyó en la familia Phocidae, comenzó a ser cazado por su piel, su grasa y su carne. El último ejemplar se vio aproximadamente en 1994, aunque hay personas que aún afirmar haber visto a este animal, por lo cual se realizaron búsquedas y verificación de datos confirmando otra vez la extinción en 2008.

El rinoceronte de Java vietnamita, Extinto desde 2010

Pertenecía a la familia Rhinocerotidae, es una subespecie del rinoceronte de Java que, tiene de nombre científico Rhinoceros Sondaicus Annamiticus. Se podía encontrar en los ríos y pantanos de Vietnam, Camboya, Laos y Tailandia.

La caza por parte del hombre y la pérdida de su hábitat, disminuyeron su población, aunque en el parque nacional de Cat Tien conservaban estos animales, en el año 2010 falleció el último ejemplar, siendo uno de los animales extintos del siglo XXI.

Puma del Este, Extinto desde 2011

animale extinto

También conocido como león de montaña o por su nombre científico Puma Concolor, es un mamífero carnívoro perteneciente a la familia Felidae. Este gran felino era capaz de adaptarse a casi cualquier tipo de zonas, por lo cual se distribuye desde el Yukón, Canadá hasta el sur de la cordillera de los Andes, la Patagonia, Argentina y Chile.

Había estado en protección durante todo el siglo XXI pero la persistente caza por parte del hombre ha acabado con este animal, extinguiendo desde el año 2011.

Rinoceronte negro Occidental, Extinto desde 2011

animales extintos

El Diceros Bicornis Longipeses conformaba una de las subespecies de rinocerontes negro. Su hábitat eran las llanuras o zonas secas como los desiertos con poca presencia de árboles grandes, por lo cual se encontraban distribuidos en la parte centro-oeste de la Sabana africana hasta hace un par de años.

La razón de que no lo veamos más, fueron sus cuernos, pues tenían un gran valor en el mercado asiático, usándolos para contrarrestar la malaria, la epilepsia, entre otras enfermedades. Todo esto hasta causar su extinción.

Nutria de río japonesa, Extinta desde 2012

animales extintos

Su nombre científico era Lutra Nippon, habitaba ríos a lo largo de Japón y pertenecía a la familia Mustelidae. Para 1930 la población disminuyó considerablemente debido a la destrucción de su hábitat y la reducción de sus fuentes de alimento.

Durante un tiempo estuvo clasificada como un animal en  peligro crítico de extinción, y se oficializa su extinción en el año 2012 por parte del Ministerio de Medio Ambiente de Japón.

Pantera nebulosa de Formosa, Extinta desde 2013

Su nombre se debe a que era endémico de la isla Taiwán, cuyo nombre científico Neofeliz Nebulosa Brachyura se puede sumar al listado de animales extintos.

El hombre se fue apropiando de su hábitat, destruyéndola y obligando a la Pantera Nebulosa a retirarse a las montañas. No se tiene registro del mismo desde 1990. Aun así, entre el 2000 y 2004 se intentó encontrar este animal, sin éxito y se declaró extinto en agosto de 2013.

Aves Extintas

Pájaro Elefante, Extinto desde el siglo XVIII

Conocida como pájaro o ave elefante, eran endémicas de Madagascar y parte de la familia Aepyornithidae. Hasta la actualidad no hay registro de un ave más grande que el Pájaro Elefante, pero pese a su tamaño, eran bastante inofensivas y torpes debido a sus lentos movimientos.

Entre sus enemigos principales estaba el cocodrilo, que cazaba sus huevos y el hombre que cazaba tanto sus huevos, como al animal directamente. Asimismo, la deforestación de su hábitat hicieron que esta ave se extinguiera.

Dodo, Extinto desde 1662

Dodo ave extinta

Es uno de los animales extintos más populares por su difusión en los medios, por lo que muchos los reconocen y los asocian como aves de gran torpeza, pues así lo indica su nombre; Dodo, que significa ”estúpido” coloquialmente en portugués.

No obstante, el Dodo, Dronte o Raphus cucullatus, originario de las Islas Mauricio, fue un animal inocente y fácil de capturar que debió su desaparición total a la introducción de otros animales en su hábitat, introducción realizada de mano de los humanos.

Guacamayo Rojo Cubano, Extinto desde 1864

extincion guacamayo rojo cubano

El nombre científico que se le dio al popularmente conocido Guacamayo rojo cubano, fue Ara Tricolor, un animal psitaciforme que pertenecía a la familia de los Loros. Su lugar natural eran las ciénagas o pantanos en la Isla de Cuba.

El mismo no tardó en ser victima de la deforestación, hecho que sumado a la caza de una de las aves más hermosas del mundo, dio como resultado que las mismas formaran parte de la actual lista de animales extintos.

Caracara de Guadalupe, Extinta desde 1900

Esta ave tenía como nombre científico Caracara Lutosa y formaba parte de la familia de las Falconaideas, originaria de la isla de Guadalupe, México, por lo tanto, solamente se encontraban allí.

Destacada por su hermosa apariencia, era una de las especies más de este género entre Caracara Plancus y Caracara Cheriway, siendo la Caracara Lutosa uno de los animales extintos por motivaciones del hombre, puesto que se encargó de cazarla y envenenarla intencionalmente hasta hacerla desaparecer.

Paloma de bigote Rojo, Extinta desde 1922

Su nombre científico es Ptilinopus Mercierii, aunque es más conocida bajo el nombre de paloma de los frutos rojos o paloma de bigote rojo, esto se debe a que e se asocia con el Inca Tern a pesar de no formar parte de la misma familia de aves.

Se podía encontrar en las Islas Marquesas, Francia, en sus bosques tropicales y subtropicales, esto hasta 1922, cuando dejo de verse de forma definitiva; las razones de su extinción son la caza por parte del hombre y de los depredadores que se introdujeron en su hábitat como las ratas, los gatos y los búhos de cuernos.

Pato de cabeza Rosada, Extinto desde 1949

Es originario de Asia, específicamente en los países de la India, Bangladesh y Myanmar, lo que se veían en las zonas boscosas o pantanosas. Su nombre científico era Rhodonessa Caryophyllacea y se destacaba por la tonalidad de su cabeza,

solían conformar grupos de 30 hasta 40 individuos, y aunque su último registro fue en el año 1949, no se descarta la posibilidad de que existan pequeñas poblaciones en el norte de Birmania con grave peligro de extinción debido a la caza y al avance agrícola.

Guacamayo Glauco, Extinto desde 1950

Esta ave se conoce también como Papagayo Violáceo, Arara Azul o por su nombre científico Anodorhynches Glaucus. Era fácil divisarlos en zonas boscosas y llanos que estuvieran cerca de pantanos, encontrándose en varios países de Sudamérica como al noreste de Argentina y al sur de Brasil, Paraguay, Uruguay y Bolivia.

El último registro que se tuvo del Guacamayo fue en 1950, aunque no se sabe con certeza si está extinto o en situación crítica aun conservados en planteles. Nuevamente la caza es el por qué la disminución de las mismas.

Zampullín colombiano, Extinto desde 1977

aves extintas

Por su nombre es fácil deducir que se trata de un ave que se encontraba principalmente en Colombia, tenía como hábitat natural las zonas montañosas andinas de esta misma región.

Su método para conseguir alimento era zambullirse en el agua para, por lo cual se hizo conocido como zambullidor bogotano o somormujo colombiano, aunque su nombre científico era Podiceps Andinus, un animal único que se extinguió por la contaminación de lagos y la caza para la recolección de sus huevos.

Pato poc, Extinto desde 1986

Pato poc Extinto

Pertenecía a la familia Podicipedie y solo se encontraba en el lago de Atitlán, Guatemala. Se le apodó como el zambullidor, ya que se zambullían para obtener alimentos o para evadir el peligro.

Fueron tres razones las que contribuyeron a la extinción del Podilymbus Gigas; hubo una pérdida de su hábitat natural, pues los tulares eran cortados para realizar artesanías, las trampas acuáticas para la pesca los mataba continuamente y la aparición de especies no autóctonas le hacían competir por la supervivencia.

Nukupuu, Extinto desde 1998

aves extintas

El Hemignathus Lucidus pertenecía a la familia de los Fringillidae, y se encontraba en las islas de Hawái Kauai, Oahu y Maui, abarcando los bosques tropicales y subtropicales húmedos.

Con el pasar de los años se deterioró de forma alarmante su hábitat, formando parte de la lista de animales extintos, teniendo en cuenta igualmente a los cerdos cimarrones quienes facilitan la transmisión de enfermedades introducidas por los mosquitos y la propagación de plantas exóticas.

Po’ouli, Extinto desde 2004

animales extintos

Era único representante de su género, pero su población fue disminuyendo por varios factores, gran pérdida de su hábitat y falta de su alimento básico, los caracoles arbóreos, nuevas enfermedades transmitidas por los mosquitos e invasión de su espacio por depredadores como cerdos, ratas, gatos y mangostas.

Se tenían varios en cautiverio, varios años se intentó reproducir sin lograr el objetivo, el último ejemplar murió para el gran pesar de diferentes comunidades de malaria aviar en 2004.

El zampullín del Aloatra, Extinto desde 2010

animales extintos

Era un ave endémica de los lagos de Madagascar, según testimonios fue vista por última vez entre 1985 y 1988, pero la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza confirmó su extinción en 2010.

Fueron diversas las causas de la extinción del Tachybaptus Rufolavatus, como la desforestación de su hábitat debido a las prácticas nocivas de la agricultura, especies carnívoras de peces que invadieron su espacio como la tilapia y de otros tipos como plantas exóticas y mamíferos.

Insectos Extintos

Meganeura, Extinta desde la Era Carbonífera

insectos extintos

Este increíble insecto vivió durante la era carbonífera. Su tamaño era significativamente grande alcanzando una longitud de 70 cm en sus alas. Era una forma de libélula de la familia Meganeuridae.

Su gran tamaño se debía a la cantidad de oxigeno existente entonces en la atmosfera, lo que permitía que la vida en general sobre la tierra tuviera un mayor tamaño. La disminución del mencionado porcentaje de oxigeno ocasiono su extinción.

Urania de Sloane, Extinta desde 1895

La Urania de Slone era una polilla que dejó de existir entre los años 1894- 1895. Se le podía ver en las selvas tropicales jamaicanas. Se caracterizaba por ser negra y tener líneas de color azul, rojas y verdes.

Era considerada como la más espectacular especie de polillas de Urania con su vuelo diurno, y se dice que las actividades agrícolas humanas pudieron influir enormemente en su lamentable extinción.

Mariposa de Xerce, Extinta desde 1943

insectos extintos

Esta mariposa se consideró como la primera en extinguirse de la región americana en la década de los 40. Su nombre científico era Xerces Glaucopsyche. Tenía una coloración azul en sus alas acompañada de puntos blancos, seguramente muy hermosa.

Como en el caso de otras especies, el crecimiento de la población humana terminó con su hábitat, aunque actualmente, se encuentran en la búsqueda de su posible supervivencia a través de la Glaucopsyche lygdamus palosverdensis, un pariente cercano de la Xerces.

Gran mariposa blanca de Madeira, Extinta desde 1970

extinción de Gran mariposa blanca de Madeira

Medía entre 5,5 a 6,5 centímetros, siendo el lepidóptero más emblemático a causa de su tamaño y color tan destacable. Su nombre científico era Pieris Brassicae Wollastoni, en honor a un famoso entomólogo llamado Thomas Vernon Wollaston.

Su hábitat eran los bosques de selvas lluviosas o húmedas como hay en Laurisilva, isla de Madeira, Portugal, fue la alta extracción de madera la que dañó de forma significativa los bosques causando su total extinción.

Anfibios Extintos 

Coquí Dorado, Extinto desde 1981

anfibios extintos

El Coquí Dorado era un anfibio originario de Puerto rico, fue reconocida como la única especie de rana ovovivípara del continente americano, es decir, aquella capaz de parir sus crías vía genital con vida. Reproducía unos 20 o 40 por puesta dejándolos salir como ranitas completamente formadas y en miniatura. 

Vale decir, que su nombre hace honor al sonido que emitían los machos, el mismo sonaba como Co-Quí. A causa de la deforestación, la caza y otros actos provenientes de los humanos, estas se fueron reduciendo hasta quedar totalmente incluidas en la lista de animales extintos, siendo imposible volver a escuchar dicho sonido.

Rana Incubadora Gástrica, Extinta desde 1983

Este animal debe su nombre a una característica especial, y es que era capaz de incubar sus huevos en el estómago. La misma, era originaria de Australia y respondía al nombre científico de Rheobatrachus silus. Se adaptada perfectamente a la vida acuática, habitando en lo arroyos de los bosques húmedos de Australia.

Tristemente, por los cambios climáticos derivados de la contaminación, las sequias y el aumento de la radiación ocasionó su desaparición en la década de los 80. Sin embargo, no deja de ser sorprendente aun estando extinta. 

Jambato Negro, Extinto desde 1988

lista de anfibios extintos

Continuando con las especies de ranas, es el turno de la Jambato negro, conocida científicamente como Atelopus ignescens. La misma habitaba en los páramos, bosques y montañas de Ecuador normalmente en ríos, charcas y lagunas. Era completamente negra en el dorso y entre rojo o naranja en la zona del vientre.

Las causas de su desaparición son variadas; incendios, predadores, agricultura entre muchos otros que auspiciaron su perdida. Se todas formas, aún continúan en su búsqueda, ya que lugareños afirman de cuando en cuando verla o escuchar, cosa que aún mantiene esperanza en la comunidad científica desde el 2004.

Sapo Dorado, Extinto desde 1989

También conocido bajo el apodo de Sapo De Monteverde, tiene de nombre científico Inciluis Periglenes, un anfibio anuro que formaba parte de la familia Bufonidae.

Este sapo se encontraba específicamente el bosque nuboso de Monteverde, Costa Rica, pero el calentamiento global comenzó a elevar la temperatura del lugar, haciendo que su población disminuyera de forma progresiva generando como consecuencia su extinción del planeta.

Reptiles Extintos 

Gecko de Delcourt, Extinto desde 1870

reptiles extintos

Fue un gran lagarto original de Nueva Zelanda que alcanzaba los 60 cm de largo, desaparecido en el siglo XIX. Su forma de vida era como la de cualquier reptil familiar, se alimentaba de huevos, pollos, insectos u otros reptiles.

La única muestra de la especie fue descubierta en el Museo de Marsella. Aunque se conservan esperanzas de encontrar especies similares que pertenezcan a la misma familia, todos los intentos de búsqueda son hasta ahora un fracaso.

Lagarto gigante de Cabo Verde, Extinto desde 1940

animales extintos

La Chioninia Coctei habitaba el Islote Blanco y el Islote Raso ubicados en el archipiélago de la República de Cabo Verde. No se tiene en claro la fecha de la declaración de su extinción, pero está confirmado que no se ha visto esta especie desde 1940.

Las causas de su extinción fue la caza con fines alimenticios, coleccionismo y prácticas médicas, así como de la invasión de su hábitat de ratas, perros y gatos quienes se alimentaban de este animal.

Tortuga gigante de Pinta, Extinta desde 2012

Su nombre científico era Chelonoidis Abingdonii, y debe su nombre popular a que se encontraba en la Isla de Pinta de las Islas Galápago, Ecuador. En el siglo XIX el hombre empezó a cazarlas, además de que las cabras se introdujeron en su hábitat, dejándolas sin alimentos, disminuyendo así su población.

El último ejemplar de esta especie fue reubicado en la Estación Científica Charles Darwin, con intenciones de salvar la especie, pero  falleció el 24 de junio de 2012 con 112 años aproximadamente.

Peces Extintos

Lucioperca Americana Azul, Extinto desde 1980

peces extintos

Este era un pez realmente abundante en los grandes ríos de agua dulce de Estados Unidos y Canadá. Habitaba por millones, lo que ocasionó una caza masiva por parte de los humanos en el lago Erie y zonas aledañas.

La industria pesquera comercializaba el mismo de forma descontrolada hasta el punto de originar su extinción en la década de los 70. Aunque intentó rescatarse la especie, ya la persecución había dejado demasiados daños y se le sumo el aumento de los depredadores y la contaminación.

Cachorrito de Tecopa, Extinto desde 1982

peces extintos

El cachorro de Tecopa es un pez que habitaba en las afluencias de río Amargosa de Estados Unidos que, debe su nombre al verlos interactuar entre ellos, dando vueltas uno alrededor del otro similar a como lo hacen los perros. Su principal característica era su capacidad para soportar temperaturas mayores a 43°C en aguas bastante salinas.

La causa de su extinción se debe a la construcción de balnearios por turismo cerca de su hábitat, lo que ocasionó una fusión en las corrientes del río Norte y Sur haciendo modificar las temperaturas cosa a lo que el pez no pudo adaptarse. Además, la presencia de otras especies creo mayor competitividad por alimento y se convirtieron en presa fácil para depredadores.

Pez espátula del Yangtze, Extinto desde 2008

extinción pez espátula

Este pez tenía una apariencia bastante particular, hecho que llamaba enormemente la atención, siendo apodado como pez espátula, aunque denominado en la comunidad científica como Psephurus gladius. Habitaba los ríos de China, sobre todo el Yangtze, parte que también conforma su nombre.

Las obras realizada en los ríos de su país de origen, fueron eliminando la existencia de los mismos, ya que su espacio vital era cada vez menor, separándolos de igual manera de su fuente de alimentación. Para el año 2008, este ya era un pez extinto

¿Cuáles han sido las causas más comunes de la extinción animal?

Existen muchos factores por los cuales han desaparecido una gran cantidad de especies animales; algunas de estas devienen de causas naturales. Sin embargo, la mayor parte de este fenómeno recae en los seres humanos y sus actividades dentro de la naturaleza como ya hemos visto en la lista de animales extintos.

Modificación y destrucción del hábitat

causas de extincion animal

En el pasado, los cambios que se veían en la naturaleza, ocurrían de una manera lenta y paulatina, hecho que resultaba normal y que no significaban necesariamente la extinción de algún animal.

En la actualidad los cambios son más acelerados y devastadores: deforestación de los bosques; diversas construcciones para la comodidad de las personas (represas, carreteras, aeropuertos, edificaciones, entre otros); contaminación del agua, la tierra y el aire (por el vaciado de productos químicos, basura, emanaciones de gases nocivos y más); incendios intencionales y la introducción de especies exóticas, acaban con el equilibro natural.

Calentamiento global

causas de extincion animal

La quema de combustibles fósiles que generan la energía eléctrica necesaria para llevar el ritmo de vida en el mundo, y la misma gasolina que usan los medios de transporte, son los dos factores más destacados que generan gases de efecto invernadero.

Por otra parte, la deforestación de los bosques ya mencionado, hace que aumente el dióxido de carbono, puesto que al no haber suficientes árboles para convertir este CO2 en oxígeno, contribuye con el aumento en la temperatura global, ocasionando que animales que viven en zonas muy frías desaparezcan al estas calentarse, y los que viven en zonas tropicales al secarse los ríos en conjunto con las plantas.

Captura y sobreexplotación animal

causas de extincion animal

Las personas son los seres responsables del secuestro y sobreexplotación de los animales que se ven indefensos en su propia hábitat natural. Esto tiene una motivación lucrativa, pues venden animales exóticos como mascotas o los sacrifican para adquirir su carne, piel, cuernos o partes de su cuerpo bien pagadas en el mercado negro.

Estas actividades en cualquiera de sus grados son perjudiciales, pero cuando son realizadas en demasía, disminuye el número de individuos por especie hasta una lamentable extinción total.

Consecuencias de la extinción animal

Producto de la desaparición de las especies, comienza un efecto dominó dentro de los ecosistemas, generando una amplia variedad de consecuencias.

  • Sobrepoblación y agotamiento: esto se genera por la desaparición de un ser vivo en particular, el cual es fundamental para la cadena alimenticia. Por ejemplo, cuando desaparece algún depredador, ocasiona una sobrepoblación en el número de individuos de las especies que eran su presa, desencadenando un agotamiento de los recursos en el entorno.
  • Aumento en las enfermedades: se relaciona con la desaparición de ciertas especies que sirven de freno y control para infecciones y virus contenidos en el ambiente. A su vez, al dejar de existir ciertos animales, disminuye la posibilidad de curar algunas patologías graves para el hombre, que en cambio dentro del reino natural, no son problema.
  • Pérdida genética y evolutiva: la riqueza natural en todas sus formas, tamaños, y colores, todos distintos entre sí, pero maravillosos a la vez, se pierde genética y evolutivamente, lo que imposibilita de momento poder disfrutar de los cientos de animales que ya forman parte de la lista de los animales extintos.

¿Se pueden recuperar animales extintos?

En la actualidad existe una tendencia cada vez mayor al estudio por la recuperación de animales ya extintos; estas especies (algunas desaparecidas hace 4000 años como el mamut) crearían un cambio importante, en el ambiente y en nuestras vidas, sumando el hecho de que sería una hazaña científica absolutamente fantástica.

recuperar animales extintos

Este proceso de recuperación de especies, se le conoce como Des-extinción, y tal como su nombre lo indica, es el proceso inverso a la extinción. Para realizar este proceso existen 2 métodos en desarrollo, estos son: la clonación simple (con el ADN guardado de los animales desaparecidos se procese a crearlos genéticamente en un laboratorio) y la clonación entre las especies (se utilizan parientes vivos de animales para lograr reproducir lo más parecido posible las características de los animales extintos); pero como todo proceso nuevo, aún están en fase de pruebas y no han podido aplicarse con éxito.

Aun así, existen controversias en torno a este tema, en la cual radican 2 aspectos importantes: el primero es económico, influenciado por la viabilidad para su realización y sus resultados para la población; el segundo proviene de la ética en general, se genera debido a la practicidad de revivir animales en vez de salvar a los que ya tenemos amenazados.

  1. Muy buen post. La extincion animal es un problema, hay que difundir esta información.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *